日本赤十字社の歴史と活動内容とは

ユニセフ

1.日本赤十字社(日赤)とは?

日本赤十字社(日赤)とは、国際的に戦争や自然災害発生時の傷病者救護活動を行う国際支援団体の国際赤十字社(赤十字社)の日本国内における組織です。国際赤十字社には非営利団体で、日本以外にも各国に参加団体が存在しています。

※こちらもチェック→日本ユニセフ協会

日本赤十字社の前身は1877年(明治10年)5月1日に熊本洋学校に設立された「博愛社」で、旧田野口藩主の伯爵大給恒・佐野常民・桜井忠興らによって結成されました。

1877年は熊本で西南戦争が発生し、多くの疾病者を敵味方に関係なく救護するために設立されたのが最初です。
この当時に提唱された“敵味方に関係なく人命を救助する”という博愛精神は、現代にも引き継がれています。

1886年(明治19年)になると、戦地で負傷したり捕虜となった兵士の待遇を国際的に定めたルールであるジュネーヴ条約に日本も調印しました。
条約の加盟を機に政府の方針で大給恒らが結成した博愛社を「日本赤十字社」と改称され、内部の組織が整えられました。

この組織の最初の活動は1888年に発生した磐梯山噴火の際の救助活動で、これは世界初の平時救護として知られています。
1890年にオスマン帝国(トルコ)特派軍艦のエルトゥールル号遭難事件が発生した際も救護班を派遣し、この出来事はトルコでも有名です。

2.戦地に赴いて負傷した兵士や捕虜の救護活動に従事

1894年に起こった日清戦争の際には、医療救護班が戦地に送り出されました。
その後に発生した日露戦争や第一次世界大戦の際には多くの相手国の兵士が日本軍の捕虜になりましたが、この時も捕虜を人道的に扱うための活動が行われています。

1942年~1945年の間に起こった太平洋戦争の際も、戦地に赴いて負傷した兵士や捕虜の救護活動に従事しました。
戦後は1952年(昭和27年)に日本赤十字社法が施行され、新憲法下での活動がスタートしました。

国際赤十字社の組織は、日本の博愛社の結成より14年早い1863年に設立された「国際赤十字委員会」が前身です。
提唱者であるスイス人実業家アンリ・デュナンは1901年に第一回ノーベル平和賞を受賞しました。

現在のような組織が設立されたのは第一次世界大戦が終結した1919年で、世界中で大量に発生した負傷兵士や捕虜の救護活動が組織的に実施されました。

3.世界中に約1700万人のボランティアが活動している

国際赤十字社には日本を含めて152ヶ国に加盟団体が存在し、世界中に約1700万人のボランティアが活動しています。
国際赤十字社では7原則を掲げていて、これに基づいて災害・戦争・内戦などの犠牲者の救護活動などを実施しています。

国際赤十字社の原則とは、

1.人道(赤十字の基本)

2.公平(国籍や人種などによる差別をしない)

3.中立(戦争や紛争の際は敵味方に関係なく活動を行う)

4.独立(政府による圧力や干渉を認めず、補助のみを受ける)

5.奉仕(報酬を求めずに非営利活動を行う)

6.単一(1国あたり1社で、同じ国内に複数の組織を置かない)

7.世界性(全世界で活動を行い、各国の組織が互いに支援し合う)

です。
日赤の活動内容も、これら7つの原則に基づいています。
現在の日本赤十字社の主な活動内容は、血液事業・赤十字病院・災害救護活動・チャリティ活動・国際活動の5つです。

4.日赤だけが献血の受付・血液製剤の製造と供給を実施

血液事業ですが、日本国内では日赤だけが献血の受付・血液製剤の製造と供給を実施しています。
血液製剤の供給については日赤が国内各地に設置する各血液センターで一定量を備蓄しいて、大規模な災害などが発生した場合などに各センターが備蓄している医薬品を互いに融通し合うシステムが整えられています。

赤十字病院事業では、2018年現在は日本全国の92箇所に病院が、5箇所に診療所が存在します。
これらの赤十字病院は第3次医療機関に指定されており、救急医療活動を行っています。

災害救護活動では日本国内で台風や地震などの自然災害や、列車事故や航空機事故などの大規模な災害などが発生した場合に被災者救護のための活動が実施されます。

大規模な災害に備えて日本全国の赤十字病院の医師・看護師・主事から成る救護班が組織されており、大規模な災害発生時に負傷者の救護や避難所の巡回診療などを実施しています。

5.140年以上の歴史を持つ日本赤十字社

チャリティ活動では義援金を集めて自然災害などの被災者に配分したり、海外で発生した災害被災者のに救援金を集めて送金する業務を行います。

日赤は法律で特定公益増進法人に指定されているため、寄附金控除を受けることができます。
これにより全国で集められた寄附金が、被災者支援や被災地の復興のために効率良く使われます。

国際活動では海外で発生した自然災害や大規模な人災の被災者の救護活動や、復興支援などが行われます。
医療設備が整っていない地域での医療活動や伝染病などの感染予防、開発途上国で健康問題に苦しむ人々の支援なども実施しています。

1877年に博愛社として結成された日本赤十字社は140年以上の歴史を持ち、現在も災害や戦争・紛争の被害に遭っている人を救護したり支援する活動を行っています。